Samhain

Samhain se prononce « sau-in » ou « sau-win ».

La plupart des gens connaissent Halloween, le festival d’horreur joyeux et coloré des États-Unis, qui a lieu dans de nombreuses régions d’Allemagne à la fin du mois d’octobre. Des jack-o-lanternes sont sculptées, des fêtes effrayantes sont célébrées, des enfants font du porte-à-porte déguisés et menacent de «jeter un mauvais sort» s’ils ne reçoivent rien de «sucré».

 

Qu’est-ce que Samhain?

Samhain est un festival gaélique (irlandais).

Il est également connu sous le nom de fête funéraire celtique car il a été célébré par les Celtes il y a plusieurs siècles. Les Celtes étaient des païens, avaient leur propre monde de dieux, vénéré et craint les esprits de la nature.

Samhain est souvent traduit par « Fin de l’été », mais ce sens est controversé. En gaélique ou en irlandais et écossais moderne, c’est le mot qui désigne le mois de novembre. Les orthographes alternatives sont Samain, Samuin ou Samhuinn.

 

Pourquoi est-ce célébré?

Samhain (1 er novembre) est l’un des quatre principaux festivals annuels celtiques. Beaucoup prétendent que c’est l’un des plus importants festivals celtiques à côté de Beltane le 1er mai. Pour les bergers celtiques, le 1er mai et le 1er novembre étaient des dates très importantes car ces jours-là, les bovins étaient amenés dans les pâturages d’été en mai et abattus à nouveau en novembre.

Samhain marque la fin de la saison des récoltes et le début de la « période sombre » de l’hiver.

À ce moment-là, les Celtes croyaient que la porte des morts était un peu plus large que d’habitude: les bons et les mauvais esprits, ainsi que les âmes des morts, peuvent visiter la terre ce jour-là. Samhain est généralement célébré à partir du soir (début d’un jour celtique) du 31 octobre au soir du 1er novembre. Les célébrations peuvent également avoir lieu pendant plusieurs jours ou à d’autres moments de l’année. On prétend souvent que le Nouvel An celtique commence le 1er novembre, mais cette interprétation est controversée.

Qu’est-ce que Samhain a à voir avec Halloween?

Halloween est également célébrée le 31 octobre. La fête de l’église catholique de la Toussaint, qui rappelle également les morts, tombe le lendemain, le 1er novembre. Samhain, Halloween et Toussaint: Pourquoi ces trois festivals sont-ils si proches? – L’Halloween moderne a été créé entre autres à partir des coutumes de l’ancien festival celtique. Il est également question de savoir si la fête de la Toussaint catholique peut simplement être un Samhain christianisé. Cependant, personne ne sait exactement comment les trois festivals – Halloween, Samhain et All Saints – se sont mutuellement influencés au fil des siècles.

Halloween et Samhain – quelles sont les similitudes?

  • Les gens se déguisent. À Samhain, les gens ne jouent pas seulement l’esprit, mais avec le déguisement, ils se protègent également d’être reconnus par les mauvais esprits. 
  • Comme à l’Halloween, Samhain fait des farces depuis des siècles. Parfois, il aurait dû être assez sauvage. Des sources historiques affirment que les célébrations les plus scandaleuses ont jamais eu lieu à Samhain. 
  • À Samhain, il est de tradition d’aller de maison en maison, de réciter des vers et de demander des cadeaux. 
  • Car les bougies funéraires celtiques éclairent les âmes des défunts sur le chemin du retour. Des grimaces effrayantes ont été traditionnellement gravées dans des blettes ou des navets (les citrouilles n’existaient pas en Irlande il y a des siècles) pour dissuader les mauvais esprits de ces lanternes.
  • Le feu joue un grand rôle à Samhain. Les feux de camp sont allumés, les oracles sont lus des flammes. Comme à Noël, le feu celtique symbolisait le soleil, sa protection et sa chaleur. Dans le même temps, le feu de la tradition celtique a un effet purifiant et renouvelant.
  • Puisque beaucoup considèrent Samhain comme le Nouvel An celtique, le moment est venu de jeter un regard sur l’avenir. Pour les oracles et les prophéties de ce jour sont souvent utilisés des fruits d’automne typiques tels que les pommes ou les noix.

Quelles sont les différences entre Samhain et Halloween?

Bien que Samhain soit un parti fantôme, le « facteur effrayant » n’est pas aussi évident au premier plan qu’à Halloween. Au fil des ans, Halloween est devenue une célébration commerciale et, surtout, très publique – elle a peu à voir avec la religion ou les coutumes.

En revanche, Samhain est souvent célébré en privé et retiré, en famille proche. Cela peut aussi être une fête très calme et avoir beaucoup à faire avec les traditions spirituelles. La mémoire aimante des morts, la mémoire des ancêtres décédés joue un rôle important en ce jour.

Qui célèbre Samhain aujourd’hui?

Les funérailles celtiques sont célébrées avant tout par les adeptes du néo-paganisme, les sorcières modernes ou les wiccans, par exemple, mais aussi par tous ceux qui ont moins de chances de commencer avec le festival d’horreur Halloween et de vouloir enseigner à leurs enfants d’autres valeurs plus traditionnelles.

Samhain: Rituels, Recettes et Traditions de la Fête des Morts
  • 195 Pages - 10/11/2017 (Publication Date) - Editions Danaé (Publisher)
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